Tipo de Articulo: Editorial

Titulo: Paleopatologa

Title:

Actual. Osteol 5(3):163:164, 2009

Autor(es): Osvaldo Flix Snchez


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Hay una tajante divisi?n entre Prehistoria e Historia de la Humanidad. Tal fraccionamiento significa que los estudios hist?ricos de medicina deben superar el l?mite impuesto por el documento escrito y retrotraer sus indagaciones hasta los inicios de la vida en la Tierra.


Para arrojar alguna luz sobre lo que ocurri? en tiempos prehist?ricos surge la necesidad de recurrir al auxilio de otras disciplinas cuya finalidad es el estudio de los or?genes de las enfermedades por aplicaci?n de t?cnicas espec?ficas sobre los restos de las primeras formas de vida hace quinientos millones de a?os de animales y plantas de todas las eras geol?gicas, de hom?nidos y de los seres humanos hasta llegar a los tiempos modernos.


Las investigaciones correspondientes son asumidas por la disciplina conocida como Paleopatolog?a, definida por el egipt?logo Marc Armand Ruffer como ?la ciencia de las enfermedades cuya existencia puede demostrarse en los restos humanos y animales de los tiempos antiguos?. A su vez, un antrop?logo galo (Jean Dastugue, Profesor de la Universidad de Caen) se?al? que el vocablo paleopatolog?a fue acu?ado en 1892 por un investigador norteamericano al estudiar las enfermedades aviarias.


La obra La Medicina en la Historia de un maestro de los estudios hist?ricos, el Dr. Jos? Mar?a L?pez Pi?ero, presenta con claridad meridiana los logros formalizados por la paleopatolog?a comenzando con una afirmaci?n irrebatible: ?La enfermedad apareci? simult?neamente con la vida en todos sus niveles?.


En reafirmaci?n de tal aserto expuso ejemplos concluyentes. Uno de ellos son los moluscos fosilizados que vivieron hace trescientos cincuenta millones de a?os, que presentan al examen y estudio numerosas lesiones y huellas de par?sitos. Otro, en relaci?n con el ser humano, consiste en un dato por dem?s significativo como es la presencia de enfermedades en la existencia de nuestros predecesores. En este sentido se?ala la tumoraci?n detectada y analizada en el f?mur del primer ejemplar conocido de Homo erectus que vivi? hace aproximadamente 500.000 a?os, descubierto en 1891.


Adem?s de destacar la presencia de problemas singularizados en caries y desarrollo defectuoso del esmalte en las piezas dentarias de hom?nidos de hace tres millones de a?os, llama la atenci?n sobre las huellas dejadas por la enfermedad en subespecies f?siles como son el hombre de Neanderthal y el de Rhodesia, sin perjuicio de apuntar que los paleopat?logos han descubierto en la m?s que milenaria cultura del Egipto antiguo una riqueza invalorable respecto de las patolog?as sufridas por esa sociedad, donde fueron definidas alteraciones hereditarias, inflamaciones, deformidades, tumoraciones, enfermedades infecciosas, etc.


Asimismo, para afianzar el concepto esgrimido anteriormente, expresa que muchas enfermedades estimadas producto de la civilizaci?n, o mejor dicho, propias del hombre, como la artritis cr?nica y la gota, han quedado descartadas por cuanto los dinosaurios ?doscientos millones de a?os ha? o el oso de las cavernas ?hace cincuenta mil a?os? no estaban exentos de padecerlas.


Por otra parte, una enjundiosa investigaci?n ?de un historiador de la Medicina, el dan?s V. M?ller-Christensen, citado por L?pez Pi?ero?, vinculada a la evoluci?n de la lepra, tuvo como apoyatura el examen de restos ?seos de veinte mil seres humanos recogidos en los cinco continentes, dentro del per?odo comprendido entre el sexto milenio a. de C. y el siglo XX, que arroj? conclusiones valiosas: ?que las enfermedades fueron provocadas por microorganismos que sufrieron modificaciones incitadas por diversas condiciones del h?bitat que incidieron sustancialmente en la conexi?n entre los agentes pat?genos y el organismo humano?.




Osvaldo F?lix S?nchez



Profesor Adjunto de la C?tedra de Filosof?a e Historia de la Medicina; Facultad de Medicina, Universidad Abierta Interamericana, Sede Regional Rosario.

Responsable Acad?mico de Derecho Sanitario y Bio?tica Aplicada; Facultad de Ciencias M?dicas, Universidad Nacional de Rosario.



Nota del Director:
En la corta existencia de esta revista hemos publicado dos art?culos sobre Paleopatolog?a:


  • Kozameh L, Rovira D, Prigione C. Paleopatolog?a en un resto prehisp?nico: Paget ?seo. Actual Osteol 2007; 3: 137-41;


  • Cornero S, Rigalli A, Puche R. Patolog?a de columna vertebral de una poblaci?n prehist?rica costera del r?o San Javier (Alejandra, Santa Fe, Argentina). Actual Osteol 2008; 4: 113-9.



El articulo no tiene abstract

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